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佛、佛教与佛舍利

2009年10月21日 08:55:00 佛教在线 点击:0

自释迦牟尼佛圆寂将佛舍利遗留人间以来,舍利的供养和崇拜就长期植根于佛教界乃至整个社会,而阿育王为传播佛陀慈悲和平的伟大教义广散佛舍利于世界各地,使舍利的影响力更为广泛而深远。
近些年来,随着全国各地纷纷出土佛舍利,佛舍利愈发吸引世人的目光:
1987年陕西法门寺佛骨舍利出土年;
1988年辽宁梵幢寺塔辽代佛舍利出土;
1994年山东汶上宝相寺宋代佛舍利出土;
2001年湖北当阳玉泉寺和浙江杭州雷峰塔等地的佛舍利相继出土
……
当古老而神圣的佛舍利再度焕发光芒,对其的探讨也日趋多元化:作为佛弟子,应该以什么样的心态看待佛舍利?在佛教研究方面,佛舍利有着怎样的价值? 佛舍利崇拜在佛教信仰中有着怎样的地位和角色?佛舍利崇拜对于佛教发展的意义何在……本期视点?观点邀请各位法师、专家、网友对这一话题进行了探讨。

北京大学哲学系教授、北京大学哲学系东方哲学教研室主任、北京大学宗教研究所所长、北京大学学术委员会委员楼宇烈教授:舍利研究的意义并不在于对其进行科学鉴定,而在于考察舍利的流传缘由和舍利对佛教的象征意义
近些年,随着佛舍利出土的事件越来越多,“舍利供养”和“舍利崇拜”逐渐成为一种风潮,相关的争议也一直不断,并有愈演愈烈之势,暂且不论“舍利崇拜”这种提法的正确与否,但相关的争论势必会一直持续下去,因为舍利的出土将会越来越多。

佛舍利的出土是正常现象

我们首先要认识到佛塔里面出现佛舍利是一个很正常的现象,最早在印度,佛教信徒就是把佛舍利供奉在塔里面的,塔就相当于我们所说的坟墓,绕塔、礼塔以示纪念是佛信仰的主要表现形态。在我国古代,一般都有塔、寺同建的传统,因为塔在寺院里面象征着佛宝,无论是佛真身舍利,或是法身舍利,都是佛宝的象征。然后寺院里面还要有佛教的经典,就是所谓的法宝,藏经楼是法宝的象征。最后由僧人住进去,就是僧宝,这样就形成了一个佛教道场所需要具备的佛、法、僧三宝俱全。我国不少寺院内的佛塔在经过上千年的岁月侵蚀后,已经变得面目全非,因此,我们在对其进行修缮的过程中就有可能发现更多的佛舍利。

舍利是佛的象征

我一直认为佛舍利研究的意义并不在于对其进行科学鉴定,而在于考察其流传的历史过程,以及佛舍利对佛教的象征意义。

怀着对佛陀的尊敬和怀念之情,人们非常珍视佛陀遗留下来的东西,因此在佛陀圆寂后,佛的毛发、指甲,以及火化后,弟子们从骨灰里面找到的一些碎骨和结晶物,也就是我们所说的舍利,就被佛弟子们珍藏起来、供养起来,成为佛教的圣物,佛和佛精神的象征。

所以,佛舍利最初是因佛陀的弟子们为了表示对佛的怀念和尊敬而供奉,由此逐渐发展成为一种佛教信仰的重要象征,成为佛教文化的一种载体。佛舍利的根本意义在于它是佛和佛精神的象征。

现在舍利现象被渲染得有点过分神秘了,学界有种提法叫“舍利崇拜”,我一直对这个提法的准确性持怀疑态度,究竟是舍利崇拜还是对佛崇拜?对佛的崇拜,怎么能简单地说成是舍利崇拜呢?我们对佛的崇拜,是对佛的智慧和慈悲精神的敬仰,不应当引导为对佛的象征物——佛舍利的崇拜。

礼敬佛塔是最好的信仰表达

佛教信众为了更好地供奉佛舍利便修建起了佛塔,也就是舍利塔,它的音读叫窣堵婆(梵语 stu^pa,巴利语 thu^pa)。人们最初的礼塔、绕塔等行为,就是因为塔里面供奉有佛陀的遗体、遗物,礼塔即是礼佛。

我们要想真正地恭敬对待,就应该把佛舍利安放在塔里,然后怀着恭敬之心礼塔、绕塔,而不是把佛的遗骨拿出来随便展览、礼拜。我在兖州研讨会上发言时作过一个不太恭敬的比喻说:我们到墓地去扫墓,祭拜祖先,总不能把墓挖开,把先人的遗骨拿出来祭拜吧?这个比喻可能有点不妥,但现在的实际情况确实如此,许多地方都在争相展示佛舍利,让信众去顶礼佛舍利。佛塔代表了佛,你打开它实际上已经不恭敬了,即便由于遇到自然侵蚀或人为盗墓等不可抗拒因素,我们不得已要对佛塔进行修缮,但当我们修缮结束后还是应当把佛舍利再回归佛塔,这样才能突显其庄严、神圣的意义。

如果有的寺院在修缮过程中发现了佛舍利,可以展出一段时间让人们来瞻仰礼拜,但之后一定要把他重新放回塔中。大家礼塔、绕塔才是最虔诚、最恭敬的一种信仰的表达,并不一定要看到佛舍利才算虔诚、恭敬。

历史上我们也一直是这么做的。法门寺的佛指舍利在唐代就是每三十年拿出来一次,供大家瞻仰,瞻仰完了再放回去,日后大家就继续像往常一样绕塔礼塔。在1987年被重新发掘出来以前的一千多年里,法门寺的佛舍利更是从没有公开展示过,你能说这就是不恭敬吗?你能说这里面没有圣物了吗?

我们可以利用现代技术手段做一个能开启的佛塔,而不是全封闭的,将来我们再根据需要拿出来供奉上一段时间,供奉完后再回归进去。

装载佛舍利的器皿有各式各样的,许多都是珍贵的历史文物,具有重要的研究价值,我们可以把它替换出来,通过展览和研究,可以让人们对各时期的佛教文物和历史背景有更深入的了解。

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