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向下扎根·往上结果-中小学在万佛圣城三十年的经验

2009年04月01日 10:29:00 佛教在线 点击:0

释近梵

法界佛教总会董事

育良小学、培德中学创办人宣化上人,中国东北吉林省人。幼年家贫失学,至十五岁始入私塾读书,由于体会出读书贵在“专心”之诀窍,在两年半的时间即学贯四书、五经等古书及十余本医书。有感于自己书读得太晚,贫穷人家甚至没有受教育之机会,因此自十八岁(1936年)开始,在自家创办公益学校,免费教导邻近三十余位贫苦儿童读书。这是上人创办义学之始。

1962年上人由香港赤手空拳到美国弘扬佛法,初期住在一个没有窗户的地下室中,自称“墓中僧”,待缘而化。1968年应华盛顿州立大学师生之请,开设暑假楞严讲修班,九十六天后结业时,五位美籍青年请求剃度出家,随后到台湾受具足戒,这是法界佛教总会在美国建立僧团之始。由于上人德行感召,追随者逐渐增多,僧团亦日益壮大,分支道场相继成立。

上人有感于世风日下,道德渐趋沦亡,唯有提倡教育,才能振衰起蔽,挽救世道人心。因此于1976 年,在三藩市国际译经学院成立育良小学,顾名思义,就是要培育优良的儿童。学校以“孝”为宗旨,目的是要教育幼童做人的根本道理,尤其在西方国家,提倡孝道是最契机的方法。

一开始,只有八位4到8岁的儿童,校长则是上人的美籍在家女弟子易果参(Terri Nicholson),教职员则包含了几位比丘尼。“创办学校这个理念既新鲜且令人振奋;我们不但帮助把佛法带入西方国家,还建立学校,教导孩子们如何做个好人。”在庆祝建校三十周年的书上,易果参如此回忆著。

1978年学校迁入距三藩市北部110英里,清净宽广,占地488英亩的万佛圣城。继而于1981年成立培德中学,以“忠孝”为宗旨,除了孝道之外,进一步教育学生忠于国家,对己尽责。学校除了加州政府规定的正式课程外,并以中国“孝、悌、忠、信、礼、义、廉、耻”古八德来教导学生,使他们将来能成为卓越的公民,进而影响整个世界的风气。瑜珈市的市民知道有育良、培德之后,逐渐地把子女送来就读,学生人数因而增多。为了让学生专心课业,1982年开始采男女分校制。

除了正规的学术课程外,佛学课、打坐课、道德课,都是本校最具特色的课程。学校以中文为第二语言,弟子规、论语等儒家思想,是教导学生的主要素材,让学生在做人处事、待人接物方面有行为之准绳。并每年参与北加州中文学校联合会所举办的学术赛,如演讲、作文、翻译、书法、绘画等等不同的项目。此外也参加中国文化常识比赛,学生在这些比赛中,除了学习更广泛的常识外,更能拓展视野,与其他学校学生做学术交流。课外尚有国乐、舞龙、舞狮、书法、太极拳、民族舞蹈等极具中国传统文化之社团活动。

陈曼亿是毕业生嘉凡的母亲,她说:“中国文化的薰陶,是我和许多家长送孩子来圣城求学的另一个主要原因。她们有许多是第一次触摸中国乐器,第一次学习中国舞蹈。看著这些孩子渐渐地在优质的传统文化洗礼下,越来越有属于中国女性的典雅气质,心里就有说不出的感动。嘉凡最大的收获之一,是代表学校参加中国文化常识比赛。这个宝贵的经验让她常常津津乐道,反复回味。这个经验已为她的人生写下丰富的一页,也把她的中文和中国文化常识,带进了另一个让她无比欣慰的层次。”

自1992年起,上人以“老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼”的悲怀,指示学校每年在春季举办怀少节,邀请邻近学校学生约四百人同乐;在秋季则举办敬老节,邀请社区内的老人到万佛圣城内,由学生表演各项节目,并提供美味可口的素食来招待嘉宾。这两项活动让学生们身体力行“敬老怀少”的的美德,已受到瑜珈市民众的肯定与响应。暑假期间则举办青少年夏令营,每年以不同的主题和课程,让青少年能在佛教道场体验不同的生活方式,深受欢迎。

教育是最神圣的工作与使命,而老师是教育成败的关键。老师若能以身作则,必能教育出品学兼优的学生。上人以自身创办义学的经验,提倡义务教学,因此于1992年召募义务老师,成员有出家人与在家人,他们有些完全不受薪,有些则支领基本生活津贴而已,他们不会为要求加薪而罢课,成为本校特色之一。现在义务老师分别来自美国、英国、西班牙、中国大陆和台湾、马来西亚、越南、日本、南美等地,越来越多的老师愿献身于这项神圣的工作。

现任法界佛总会会长的比丘恒实法师说:“要学佛,首先要做个好人,所谓‘人道尽,佛道成。’因此修行佛道始于良好的人格,这正是二十一世纪教育当务之急。在学校,我们不要求学生教条口号要应答如流,也不要求他们背诵经典。我们只要求他们尊师重道、报答亲恩。这种孝顺之德乃为大智大悲之本。我曾在育良小学教三年级,自忖这算得上是我修行中最艰巨的一项任务。学生无时无刻不在考验我的耐心,每一堂课莫不迫使我将创意和想像力发挥到极点。”

美国籍的比丘恒顺法师,自1994年即在男校任教,他说:“根据上人的办学指导愿景,我发现要灌输学生做好人的基本道德,就首先要自己修行。例如,如果我对人不高兴或发脾气时,就难以教导学生之间和睦相处。老师以身作则很重要。”又说:“很早我就发现,面对学生,自己必须保持一个标准:即完全诚实,敞开心胸。如果你要边带个假面具,边隐瞒甚么的话,他们会很快看穿。在教育学生向善的同时,也培养自己的内在道德──我认为这是个人修行与栽培品德的最好方法了。”

在童年时憧憬著做幼稚园老师的比丘尼恒音法师,当她来到万佛圣城后,她的梦想一一实现了,现在更肩负著女校校长的重任。她说:“在万佛圣城,孩子们可以保持他们的纯真,并不会因为做一个自己想做的人而受到嘲笑。这是一个年轻人学习与同学、家人及大自然和谐相处的地方;是一个年轻人深深以人类幸福与地球安宁为己任的地方。因此,在他们长大成人后会成为改善社会的一股动力。”因为恒音法师致力于教育的诚心,现在她的父母叶祖尧博士夫妇在退休后,也来到万佛圣城做无私的奉献。

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