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舍利、塔与佛教的关系——宽运法师

2013年06月22日 16:14:00 宽运法师博客 点击:0

(一)舍利究竟是什么?

“舍利”在一般人看来颇具神秘或神圣性的意义。从古至今,通常人的遗体焚化后,只会剩下骨灰一堆,但佛门的高僧大德却能留下形色、数量各异的舍利。因此,舍利常被视为僧尼们修行成就的表征。高僧大德迁化后留下舍利,往往更能增强信众对佛教及对修行人的恭敬信仰。

舍利究竟是什么?教界、学界至今仍无定论。可以说,在很大程度上是非凡情所能测度的。曾有人进行所谓科学研究,说舍利是人体内的“结石”,是因为出家人常年茹素,多吃豆制品,多饮山泉水等,因钙质沉淀,积聚而产生的。又有些外道,认为舍利就是他们在色身妄心上做文章,炼精化气,炼气化神,由精、气、神所炼成的“丹”。这些说法都是“无稽之谈”;殊不知道,其实佛教的“舍利”有种种不可思议之处,而且舍利也不只是身体内的产物。

“舍利”是梵语Saria的音译,也有译作“设利罗”、“室利罗”的,意思是“身骨”,也曰“灵骨”或“坚子”。但这只是就大部份舍利是来自人的身体而言。因为舍利大多从人的遗体焚化而得。最早的,就是本师释迦牟尼佛示寂后,焚身化作八斛四斗舍利。据佛经上说:释迦牟尼佛涅槃后,弟子们将其遗体火化,结成了许多晶莹明亮、五光十色、击之不碎的珠子,称为舍利子。还有其他的身体、牙齿、毛发等等,也称为舍利。后来又加以扩演,凡德行较高的僧人死后烧剩的骨齿遗骸,也称为舍利。因此,舍利又称为“身骨”。 

不过,也有不是身骨的舍利。如宋朝时,吕元益居士刻《龙舒净土文》,刻至《祝愿篇》时,版中迸出舍利,共有三次。古代还有善女人绣经,针下有碍,发现有舍利,以及念佛或念经时,从口中得到舍利等等不可思议的事迹。还有高僧在洗澡时,弟子为其揩背,出现舍利。雪岩钦禅师剃头时,头发变成一串舍利。更不可思议的是,宋朝长庆闲禅师圆寂焚化时,正刮大风,大风将烟一直吹出四十里外,凡烟所到之处,屋上、树上、草上都有舍利,收集起来共有四石之多。这岂是现代科学或外道所能臆测或解释的?

这种非身骨的舍利,不但古人能获得,就是现代人也有很多不同的例子。如燃灯供佛,心诚至极,会感应道交,在灯花中得到舍利,这就是佛教中称为“灯花报喜”的现象。例如,印光大师的皈依弟子杨佩之(慧潜)居士就曾在灯花上得到舍利。1947年,苏州灵岩山寺印行《大势至菩萨念佛圆通章·印公亲书静公讲义》,恰逢大势至菩萨圣诞日,灯降舍利,在灯盘中发现一颗较大的舍利,精莹洁白,若水晶珠一般。这种“灯降舍利”的现象,平时也有发生,从四月至七月份,共在灯盘中得到四大、五小共九颗舍利(见该书了然法师《刊书因缘感应记》)。据印光大师所说,这是因为“精诚之极,佛慈加被,为之示现者。”(《印光法师文钞三编·覆杨佩文居士书》)由此可见,舍利的功德,不是凡情所能妄测的。

通常,舍利主要是指高僧们荼毗后烧出的结晶体。这种结晶体,坚固如金刚,闪闪发光,形态各异,有舍利珠、舍利花、舍利块、牙齿舍利等,色彩也不一,常称为“五色舍利”。例如近年圆寂的中国佛教协会理事、五台山净如法师,荼毗后发现有各色舍利5000余颗,颜色以黑色为主,也有白色、红色、银色、蓝色等。不同颜色的舍利,到底代表着什么?据美国万佛城的宣化上人开示,“白色的,乃是骨舍利;黑色的,乃是发舍利;赤色的,则是肉舍利”。又:“舍利有两种,一为全身舍利,如多宝佛舍利。二为碎身舍利,如释迦牟尼佛之舍利。又有‘生身舍利’和‘法身舍利’二种。生身舍利是由戒定慧所熏修。法身舍利是一切经卷。”(宣化上人讲《妙法莲花经浅释》)。

所以,我们一般所说的舍利,单指生身舍利而言。舍利到底是什么,固然不是凡情所能测度,但舍利的作用却是非常明显的。生身舍利与法身舍利(经卷)一样,具有弘法的价值。释迦牟尼佛涅槃后,他的生身舍利被摩揭陀国、释迦族等八国分成八份,建塔供养。至公元三世纪,阿育王取出,分送全印度各地,建塔八万四千,佛教大兴。近年(1987),在我国陕西扶风法门寺发现释迦牟尼佛的真身舍利(指骨舍利),乃是世界佛教界的一件大事,对于佛法的弘扬具有重大意义。可是,弟子们仍要发问;“世尊示寂后,为什么要留下舍利?”这是很有意义的问题。在《法华经。如来寿量品》中,世尊亲口说:

“众见我灭度广供养舍利,咸皆怀恋慕而生渴仰心;众生既信服质直意柔软,一心欲见佛不自惜命身。”

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