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佛教在线与您一同恭迎阿弥陀佛圣诞

2015年01月07日 13:27:00 佛教在线综合 点击:0


资料图

名号释义 名号由来 圣诞来历 身世背景 四十八愿 念佛往生 相关经典

阿弥陀佛(梵语Amitābha),又名无量佛、无量光佛、无量寿佛、无量清净佛、弥陀佛、甘露王如来等。大乘经载,阿弥陀佛在过去久远劫时曾立大愿,建立西方净土,广度无边众生,成就无量庄严功德,为大乘佛教所广为崇敬和弘扬。大乘佛经主要如《无量寿经》、《阿弥陀经》、《观无量寿佛经》,对阿弥陀佛及其西方极乐世界均有详述。大乘佛教流传之地,如中国、日本等大乘教区,阿弥陀佛信仰也尤为繁盛和重要。而汉传佛教的净土宗,则完全以往生阿弥陀佛的西方净土作为专修的法门。

在大乘佛教初期发展时,阿弥陀佛与东方妙喜国土的阿閦佛有同等地位,密宗以其为五方佛之一,为莲花部主,主妙观察智。但因为净土宗的影响,在唐朝之后,阿弥陀佛成为汉传佛教中的信仰主流之一。后期的中国佛教徒,多以药师如来主消灾延寿、阿弥陀佛主往生事。

名号释义

在汉传佛教中,最早译出的净土经典《般舟三昧经》将其名号译为阿弥陀佛。鸠摩罗什译本《佛说阿弥陀经》,也使用阿弥陀佛译名,成为最通行的说法。经中说,因为他寿命无量、光明无量,故名为“阿弥陀”。玄奘法师译本中,没有阿弥陀佛这个名称,而是使用无量光佛和无量寿佛这两个名字,藏传《无量寿经》、现代学者穆勒收集的梵文《无量寿经》皆和玄奘译本相同。《般舟三昧经》中说,成就阿弥陀佛念佛三昧时,可以见到一切诸佛。《观无量寿佛经》第九观,观阿弥陀佛色身庄严,当观想成就时,能见一切诸佛。《拔一切业障根本得生净土陀罗尼》(又称往生咒)称他为“阿弥唎哆”。阿弥唎哆,为印度传说中的不死药,意译为“甘露”,表示永生,佛教以此来表示永远的涅槃,有“甘露味”、“甘露门”、“甘露道”等等的说法。因无量寿佛,梵音与“阿弥唎哆”相近,且寿命无量,因此又有甘露王的称号。

在藏传佛教中,阿弥陀佛其实也有无量光佛与无量寿佛两种不同译法,与汉传佛教相同,只是汉传佛教多意译作无量寿佛,藏传佛教多意译作无量光佛。

除了极乐世界阿弥陀佛外,也有其他世界的佛,拥有“无量光”与“无量寿”的名号。《十住毗婆沙论》中,十方佛的西方佛,名为无量明佛。

名号由来

佛教认为,浊世之人,死后如没有积善功德,会随业报,流转于六道轮回之内,六道者即天道、人道、阿修罗、鬼道、畜生道与地狱道。轮轮转转,始终在六道中受苦,即使生于天界,天神享尽之后,仍然会再下于人间,又再流转,业力重时,又会再转入畜道,鬼道,最不幸的就是堕入地狱道主动经千劫,求出无期。但只要精勤心称念阿弥陀佛,在临终时,阿弥陀佛会亲自接引世人,往生西方极乐世界,再不受轮回之苦。

关于阿弥陀佛名号之由来,据《阿弥陀经》鸠摩罗什译本载,此佛光明无量、寿命无量,故称阿弥陀佛。然据梵本《阿弥陀经》及《称赞净土佛摄受经》载,此佛寿命无数、妙光无边,故称无量寿佛、无量光佛。一佛而有不同义之二名,为其它诸佛所未见。又于《般舟三昧经》、《大阿弥陀经》、《维摩诘经》等早期经典中,亦仅有阿弥陀称号,故推知无量寿、无量光称号是后代依其名之原义所立。另据《平等觉经》、《后出阿弥陀佛偈》、《称赞净土佛摄受经》等载,弥陀号称无量清净佛,所在之世界称为清净世界、极乐世界。

阿弥陀佛成道之本缘,据《无量寿经·卷上》载,过去久远劫世自在王佛住世时,有一国王发无上道心,舍王位出家,名为法藏比丘,于世自在王佛处修行,熟知诸佛之净土,历经五劫之思虑而发殊胜之四十八愿。此后,不断积聚功德,而于距今十劫之前,愿行圆满,成阿弥陀佛,在离此十万亿佛土之西方,报得极乐净土。迄今仍在彼土说法,即净土门之教主,能接引念佛人往生西方净土,故又称接引佛。阿弥陀三尊像通常以观音菩萨及大势至菩萨为其胁侍,而与此二尊并称为西方三圣。

在现存大乘经论中,记载弥陀及其极乐净土之事者凡有二百余部,可见有关弥陀信仰及净土教义之深入人心。据《般舟三昧经·卷上》载,阿弥陀佛有三十二相,光明彻照,端正无比。另据《观无量寿经》,无量寿佛之身如百千亿夜摩天阎浮檀金之色,其身高六十万亿那由他恒河沙由旬。眉间之白毫右旋宛转,毫相之大小犹如五倍须弥山之高广;其眼清白分明,眼之大小犹如四倍大海水之纵广。其身有八万四千相,一一相中有八万四千好,一一好中有八万四千光明,遍照十方世界,摄取念佛之众生。在西藏,阿弥陀佛被视为无量光、无量寿二佛,若祈求智慧,则皈依无量光佛;若祈求延寿福乐, 则皈依无量寿佛。

在密教中,以阿弥陀佛象征大日如来法身之妙观察智,称为甘露王。于金刚界曼荼罗中,称为受用智慧身阿弥陀如来,居于西方月轮之中央。其身黄金色,结三摩地印,密号清净金刚,三昧耶形为莲花。在胎藏界曼荼罗中,称为无量寿如来,居于中台八叶之西方。其身为白黄色或真金色,闭目,身着轻衣,跏趺坐于宝莲上,结入定印。

圣诞来历

永明延寿禅师是禅宗法眼宗的第三代祖师,也是净土宗祖师。他著书很多,如讲明心见性的《心赋心经》;讲法法圆融的《万善同归》;弘阐拈花悟旨、融汇各宗理趣,摄归一心的《宗镜录》一百卷。日本人分佛学为十二宗,中国人分佛学为十宗,《宗镜录》以心为宗,以悟为则,所说虽有深浅,皆穷源彻底,微微细细地表出此心,辟邪辅正,使后人不至误入歧途。他老平生说许多话,未曾说过宗下不好的,他既是从宗门悟入的,何以又弘净土呢?因为大悟的人,法法圆融,参禅是道,念佛是道,乃至如我们劳动掘地也是道。他为挽救末法根劣的人,故究净土,是净土宗的第六代祖,一生赞扬净土,人人尊重。圆寂后,在净慈寺建塔纪念。

《佛祖统纪》说:有僧来自临川曰:我病中入冥得放还,见殿有僧像,阎罗王自来顶拜,我问:此像何人?曰:杭州寿禅师也,据闻已于西方上品受生。王敬其人,故于此礼矣。中国佛徒以冬月十七日为弥陀圣诞,所据是何典章呢?《弥陀经》说,阿弥陀佛在西方过十万亿佛土,谁人知他冬月十七日生呢?这原是永明禅师的生日,因为他是弥陀佛乘愿再来的,所以就以他的生日作为弥陀诞日。这就是直到现在仍以农历冬十七日为阿弥陀佛圣诞的由来。

身世背景

多部经典记载了阿弥陀佛的在因地修行时多生的本生因缘:

《妙法莲华经》:阿弥陀佛、阿閦佛与释迦牟尼佛,在过去世中,皆是大通智胜佛的十六个儿子之一,因修行《妙法莲华经》而成就。

《悲华经》:阿弥陀佛过去世中,出生在删提岚国土,名为无诤念王,因其大臣宝海的劝告,随宝藏如来修行,又名无量净。他生有千子,其长子不眴后来成为观世音菩萨,次子尼摩则成为大势至菩萨,其后诸子为文殊师利、普贤、阿閦佛等。其大臣宝海即为释迦牟尼佛的前世。

《观佛三昧海经》:在过去世中,在空王佛门下有四个比丘,阿弥陀佛为第三比丘,因修行念佛法门而成就。

《阿弥陀鼓音声王陀罗尼经》:阿弥陀佛出生于清泰国土,为转轮圣王月上之子,其母为殊胜妙颜,其子为月明。

《佛说济诸方等学经》:在离垢〔火佥〕成就功称如来至真等正觉在世时,阿弥陀佛的前世为净命比丘,释迦牟尼佛的前世为为法比丘。净法比丘一心宣扬空法,毁谤净命比丘,最后堕入地狱。因此释迦牟尼在五浊恶世成道,而阿弥陀佛在净土成道。

《一向出生菩萨经》:阿隬陀佛为大转轮王持火之子,名为不思议胜功德,他在宝功德威宿劫王如来门下,因修持入无边门陀罗尼而成就。

《觉智方广经》:释迦牟尼曾对大目犍连说,在过去世,名称高显如来门下有位比丘,名等,他修行大乘,但是因为轻慢甚深法,将投胎至长寿天。高显如来以神通发现,这名比丘因在长寿天中无法修行,命终后将坠阿鼻地狱,之后投生人世也将会聋哑,无法修行。高显如来以化身于多生中教导这位比丘,使他成佛。高显如来即是现在现一切义如来,这位比丘则是无量光如来。

《佛说无量寿经》:阿弥陀佛在成佛前的一个世间,是妙喜国的国王——世饶王。在他当国王时非常喜欢听佛讲经说法,他的悟性也很强,佛讲的这些道理他很快就理解了。此后他决定潜心悟道,并放弃了王位,出家为僧,法号法藏比丘。他认为人在世间,苦海无边,于是他决定要帮助芸芸众生脱离苦海。他感到众生的苦是来自自己的内心世界和外部的世界。来自内心世界的苦是因为众生的贪欲恶欲所致,来自外部世界的苦是由于我们所生存的这个世界本身就是“秽土”。再说还有轮回之苦。他想,如果要有一个没有任何痛苦的世界该多好呀,在那个世界里人们的心里没有任何贪欲、恶念,众生的心灵就像泉水一样纯洁。这样每个人的内心就会没有痛苦。痛苦最重要的来源之一内心的痛苦就不存在了。痛苦还有一个来源就是外部的客观世界(既我们的生存环境)。他想,如果在外部环境上没有四季、寒暑、阴晴的变化,永远是那么的凉爽舒适,心地清净平等,也没有轮回的世界,众生永远生活在这样一个极乐世界里该多好呀。从此他发下四十八个大愿,一定要成就这样一个世界。要知道他这愿力的力量是宇宙中任何一种力量都无法比拟的,这愿力的力量是宇宙中最强大的力量。经过数劫的努力,他的无边愿力终于帮助他成就了这一宇宙中最理想的世界——西方极乐世界。从此成为了十方一切诸佛都共同赞誉的阿弥陀佛。众生通过念佛一心来到西方极乐世界。在西方极乐世界,没有恶道,与诸大菩萨如观世音菩萨、大势至菩萨、文殊菩萨、普贤菩萨等聚会一处,能够听受佛法,而且寿命无有穷尽,还可以知道各处其他众生的心念和命运,得到与佛无二的智慧。

四十八愿

我若证得无上菩提,成正觉已,所居佛刹,具足无量不可思议功德庄严。无有地狱、恶鬼,禽兽,蜎飞蠕动之类,所有一切众生,以及焰摩罗界、三恶道中,来生我刹,受我法化,悉成阿耨多罗三藐三菩提。不复更堕恶趣。得是愿,乃作佛,不得是愿,不取无上正觉。(第一愿,国无恶道愿;第二愿,不堕恶趣愿)

我作佛时,十方世界,所有众生,令生我刹,皆具紫磨真金色身,三十二种大丈夫相。端正净洁,悉同一类。若形貌差别,有好丑者,不取正觉。(第三愿,身悉金色愿;第四愿,三十二相愿;第五愿,身无差别愿)

我作佛时,所有众生,生我国者,自知无量劫时宿命,所作善恶,皆悉洞视、彻听,知十方去来现在之事。不得是愿,不取正觉。(第六愿,宿命通愿;第七愿,天眼通愿;第八愿,天耳通愿)

我作佛时,所有众生,生我国者,皆得他心智通,若不悉知亿那由他百千佛刹,众生心念者,不取正觉。(第九愿,他心通愿)

我作佛时,所有众生,生我国者,皆得神通自在,波罗蜜多,于一念顷,不能超过亿那由他百千佛刹,周遍巡历、供养诸佛者,不取正觉。(第十愿,神足通愿;第十一愿,遍供诸佛愿)

我作佛时,所有众生,生我国者,远离分别,诸根寂静。若不决定成等正觉、证大涅磐者,不取正觉。(第十二愿,定成正觉愿)

我作佛时,光明无量、普照十方,绝胜诸佛,胜于日月之明,千万亿倍。若有众生,见我光明,照触其身,莫不安乐,慈心作善,来生我国。若不尔者,不取正觉。(第十三愿,光明无量愿;第十四愿,触光安乐愿)

我作佛时,寿命无量,国中声闻天人无数,寿命亦皆无量。假令三千大千世界众生,悉成缘觉,于百千劫,悉共计较,若能知其量数者,不取正觉。(第十五愿,寿命无量愿;第十六愿,声闻无数愿)

我作佛时,十方世界无量刹中、无数诸佛,若不共称叹我名,说我功德国土之善者,不取正觉。(第十七愿,诸佛称叹愿)

我作佛时,十方众生、闻我名号,至心信乐。所有善根,心心回向,愿生我国。乃至十念,若不生者,不取正觉。惟除五逆,诽谤正法。(第十八愿,十念必生愿)

我作佛时,十方众生、闻我名号、发菩提心,修诸功德,奉行六波罗蜜,坚固不退。复以善根回向,愿生我国,一心念我,昼夜不断,临寿终时,我与诸菩萨众,迎现其前,经须臾间,即生我刹,作阿惟越致菩萨。不得是愿,不取正觉。(第十九愿,闻名发心愿;第二十愿,临终接引愿)

我作佛时,十方众生、闻我名号,系念我国,发菩提心,坚固不退,植众德本,至心回向,欲生极乐,无不遂者。若有宿恶,闻我名字,即自悔过,为道作善,便持经戒,愿生我刹。命终不复更三恶道,即生我国。若不尔者,不取正觉。(第二十一愿,悔过得生愿)

我作佛时,国无妇女。若有女人,闻我名字,得清净信,发菩提心,厌患女身,愿生我国,命终即化男子,来我刹土。十方世界诸众生类,生我国者,皆于七宝池莲华中化生。若不尔者,不取正觉。(第二十二愿,国无妇女愿;第二十三愿,厌女转男愿;第二十四愿,莲华化生愿)

我作佛时,十方众生,闻我名字,欢喜信乐,礼拜归命,以清净心,修菩萨行,诸天世人,莫不致敬。若闻我名、寿终之后,生尊贵家,诸根无缺,常修殊胜梵行。若不尔者,不取正觉。(第二十五愿,天人礼敬愿;第二十六愿,闻名得福愿;第二十七愿,修殊胜行愿)

我作佛时,国中无不善名。所有众生,生我国者,皆同一心,住于定聚。永离热恼,心得清凉。所受快乐,犹如漏尽比丘。若起想念,贪计身者,不取正觉。(第二十八愿,国无不善愿;第二十九愿,住正定聚愿;第三十愿,乐如漏尽愿;第三十一愿,不贪计身愿)

我作佛时,生我国者,善根无量,皆得金刚那罗延身,坚固之力。身顶皆有光明照耀。成就一切智慧,获得无边辩才。善谈诸法秘要,说经行道,语如钟声。若不尔者,不取正觉。(第三十二愿,得金刚那罗延身愿;第三十三愿,光明慧辩愿;第三十四愿,善谈法要愿)

我作佛时,所有众生,生我国者。究竟必至一生补处。除其本愿,为众生故,被弘誓铠,教化一切有情,皆发信心,修菩提行,行普贤道。虽生他方世界,永离恶趣。或乐说法,或乐听法,或现神足,随意修习,无不圆满。若不尔者,不取正觉。(第三十五愿,一生补处愿;第三十六愿,教化随意愿)

我作佛时,生我国者,所需饮食、衣服、种种供具,随意即至,无不满愿。十方诸佛,应念受其供养,若不尔者,不取正觉。(第三十七愿,衣食自至愿;第三十八愿,应念受供愿)

我作佛时,国中万物,严净、光丽,形色殊特,穷微极妙,无能称量。其诸众生,虽具天眼,有能辩其形色、光相、名数,及总宣说者,不取正觉。(第三十九愿,庄严无尽愿)

我作佛时,国中无量色树,高或百千由旬,道场树高四百万里。诸菩萨中。虽有善根劣者,亦能了知。欲见诸佛净国庄严,悉于宝树间见,犹如明镜睹其面像。若不尔者,不取正觉。(第四十愿,无量色树愿;第四十一愿,树见佛刹愿)

我作佛时,所居佛刹,广博严净,光莹如镜,彻照十方无量无数、不可思议、诸佛世界、众生睹者,生希有心。若不尔者,不取正觉。(第四十二愿,彻照十方愿)

我作佛时,下从地际、上至虚空、宫殿、楼观、池流、华树,国土所有一切万物,皆以无量宝香合成,其香普熏十方世界,众生闻者,皆修佛行,若不尔者,不取正觉。(第四十三愿,宝香普熏愿)

我作佛时,十方佛刹诸菩萨众,闻我名已,皆悉逮得清净、解脱、普等三昧、诸深总持,住三摩地,至于成佛。定中常供无量无边一切诸佛,不失定意。若不尔者,不取正觉。(第四十四愿,普等三昧愿;第四十五愿,定中供佛愿)

我作佛时,他方世界诸菩萨众,闻我名者,证离生法。获陀罗尼,清净欢喜,得平等住。修菩萨行,具足德本。应时不获一二三忍,于诸佛法,不能现证不退转者,不取正觉。(第四十六愿,获陀罗尼愿;第四十七愿,闻名得忍愿;第四十八愿,现证不退愿)

念佛往生

据佛经记载,念佛成就可以往生西方极乐世界国土,阿弥陀佛手持莲台,与观世音菩萨、大势至菩萨等清净大海众菩萨会接引十方念佛众生。释迦牟尼佛曾多次宣讲阿弥陀佛的念佛法门,推荐人们到只有欢乐、没有痛苦的极乐世界去生活,其要求就是信、愿、行(念佛)具足,这是不分利根、钝根,人人都可以修学、都可以成就的法门。如果在“信、愿、行”外修持三福、具足持众戒、念佛功夫深,往生的品位还要更高。因为十方三世一切诸佛都称叹阿弥陀佛功德,所以念阿弥陀佛者,十方三世一切诸佛都加以护念。而且,不管是根性高下,只要念佛,乃至十念,现前、将来,必定能够成佛,这是阿弥陀佛成佛前发的大愿之一。所以,念阿弥陀佛修持佛法的人,“于我法中,得名第一弟子”(《无量寿经》)。今生能够接触到阿弥陀佛,也是无量劫来积累善根、福德、因缘的结果。十方诸佛与大菩萨都发愿要帮助念佛众生往生西方。众生往生西方成佛之后,得佛智慧,还可以任意到各个佛国,帮助、救度无边众生。

“舍利弗,若有善男子善女人,闻是经受持者,及闻诸佛名者,是诸善男子善女人,皆为一切诸佛之所护念,皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提。是故舍利弗,汝等皆当信受我语,及诸佛所说。(《阿弥陀经》)”

观世音菩萨和大势至菩萨,在阿弥陀佛后将继任西方极乐世界教主。念佛法门即是在中国佛教流传悠远的净土宗。五代永明延寿大师,据说曾作四料简来宣扬净土信仰:“有禅无净土,十人九蹉路,阴境若现前,瞥尔随他去。无禅有净土,万修万人去,但得见弥陀,何愁不开悟。有禅有净土,犹如戴角虎,现世为人师,来生作佛祖。无禅无净土,铁床并铜柱,万劫与千生,没个人依怙。”

关于阿弥陀佛的主要经典,包括《佛说阿弥陀经》、《佛说无量寿经》、《佛说观无量寿佛经》、《楞严经大势至菩萨念佛圆通章》、《大方广佛华严经入不思议解脱境界普贤菩萨行愿品》等。

相关经典

《般舟三昧经》:最早传入中国的与净土有关的经典为《般舟三昧经》,由支娄迦谶于东汉时汉灵帝光和二年翻译。该经描述了通过观想或念诵佛名,而使十方诸佛特别是阿弥陀佛现前的法门要义。

《佛说阿弥陀经》:该经典由鸠摩罗什翻译。该经用简洁华丽的笔法描绘净土世界的清净庄严,并有持名念佛的法门。现存唐玄奘的重译,名为《称赞净土佛摄受经》。与《阿弥陀经》类似的短篇佛经尚有《阿弥陀鼓音声王陀罗尼经》,简称《鼓音声经》,译者不详。该经也是释迦解说阿弥陀佛功德之作,但有两点特色:一为经中记载的阿弥陀佛父母之名;二为经内含的“鼓音声王大陀罗尼”。《观无量寿经》简称《观经》系刘宋畺良耶舍译。此经目的在于指导净土修行者对极乐世界进行观想,其中十六种观门中的最后三种主要描述了“九品往生”的状况。

《无量寿经》:是净土宗的主经,介绍阿弥陀佛前生法藏比丘的功德和他立誓成佛所许的本愿。该经有众多译本,现存的有东汉、孙吴、曹魏、唐朝、宋朝译出的五种不同版本。

密教的《无量寿如来念诵仪轨》、《观自在王如来修行法》、《无量寿如来十甘露真言》等法门。而单纯的密经里,阿弥陀佛也时常占有重要的位置,作为莲花部的部祖,大日如来妙观察智的显现。因此,对阿弥陀佛的崇拜和密教手印与仪轨结合在一起。

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