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妙湛长老生平

2010年12月17日 14:40:00 佛教在线 点击:0

妙湛长老(1910——1995年),法名续林,号妙湛,俗家姓褚,名永康,辽宁省东清县人,1910年(清宣统二年庚戌岁)12月出生。自幼循序就学,于1933年24岁时,在辽宁省安东师范学校毕业。后来在县立第五小学任教员,也曾调到县立第一小学任教。在任教期间接触到佛教,研读佛经,而有出家的念头。1939年因缘成熟,投入连江县风城镇的双泉寺披剃出家,当年到北京拈花寺受具足戒,时年30岁。

继而南下青岛,入湛山寺佛学院受学,依倓虚老和尚学习天台教义。三年毕业,南下江苏,于扬州高旻寺挂褡,依来果禅师入禅堂坐禅。1944年到了上海,于普济寺任副寺,过了两年,1946年到镇江金山寺任职事。1949年新中国成立,妙湛仍在金山。1956年到扬州高旻寺任知客。1958年再南下福建,在厦门南普陀寺任监院。1966年“文化大革命”开始,受到冲击。1978年底,中共十一届三中全会以后,宗教信仰自由政策得到落实,妙湛重回南普陀寺。

文革之后的南普陀寺,断墙残壁,佛殿危颓,金刚倒地,寺中僧人多以俗家身形出现。妙湛在十一届三中全会以后,因中国佛教协会会长赵朴初居士的召请,要他到南普陀寺任住持。妙湛仍重新剃度,恢复僧装,以比丘相回到南普陀寺。当时妙湛法师曾对赵朴初居士说:“要我出来住持,得听我的。我有愿力,也有魄力,把南普陀寺恢复旧观。”在赵朴初居士的支持下,妙湛法师全心致力于寺院的恢复兴建和弘法事业的发展。

为了修建南普陀寺,妙湛法师不辞辛劳,各方奔走,请政府拨款支持,向各方募化集资。由于他德高望重,得到海内外各界人士的支持,先后恢复了南普陀寺的殿堂、壁画,还兴建了教学大楼、太虚图书馆、方丈楼、普照楼、海会楼、学僧和法师的寮房,以及全国第一座修复的禅堂、全国第一座慈善大楼。山门前还开辟了荷花池、万寿塔;并修整了祖师塔林立的后山。此外还修复了厦门普光寺、万石莲寺、虎溪禅寺、紫竹林寺等道场。

妙湛老法师为了培养僧材,续佛慧命,先于1981年恢复了停办已久的南普陀寺的佛教养正院;继而又恢复了创办于1924年的闽南佛学院。在他悉心的耕耘灌溉下,一度发展为国内规模最大、教学质量最高的佛学院之一。在办好闽南佛学院的同时,妙湛老法师还兼任了福建佛学院院长,并支持停办多年的岭东佛学院、武昌佛学院复校,协助依兰佛学院、江西尼众佛学院的设立。此外,在老法师积极倡导下,成立了“中国佛教文化教育基金会”,他希望有一天,由基金会创办一所佛教大学。为早日实现中国佛教大学的成立,各方奔走呼吁。

1989年,妙湛老法师高龄八十,被两序大众推举为南普陀寺第十任方丈。在八十、九十年代,老法师先后应邀出访过香港、新加坡、美国和泰国。随着南普陀寺声望日隆,慕名而来参观访问交流的人越来越多,他先后接待过英国首相撒切尔夫人、新加坡前总理李光耀夫妇,澳大利亚总理和美、日、德、意、加拿大,南斯拉夫、希腊等多国的领导、外交使节及社会名流。多次邀请港、台、日本、朝鲜、泰国、新加坡、马来西亚等地的高僧大德、佛教学者来南普陀寺和闽南佛学院参观讲学。在国内传戒法会上,多次被礼请为得戒和尚,其僧俗弟子和信众数以万计。

妙湛老法师为人严谨和蔼,胸怀广大,悲愿弘深。他以出世的精神,做济世利民的慈善事业。他首创佛教慈善机构“南普陀寺慈善事业基金会”,制定教育、文化、医疗和济世的宗旨。他以八十多岁高龄,冒著倾盆大雨,慰问孤寡老人;不辞辛劳跋涉到贫困山区,资助希望小学,使山区数以万计的失学儿童得以就学。为了省出钱来支持赞助希望工程和社会福利事业,他生活极为俭朴,力行节约,不浪费一滴水,不糟蹋一粒米。

妙湛老法师除了主持南普陀寺和闽南佛学院外,他还担任中国佛教协会常务理事、福建省政协委员、福建省佛教协会会长、福建佛学院院长、厦门市佛教协会会长、厦门市万石莲寺住持、武夷山天心永乐禅寺住持等职。

1995年12月19日,妙湛老法师因病在南普陀寺丈室安详示寂,临终前写下了“勿忘世间苦人多”七个大字。老和尚世寿八十六岁,僧腊五十六年,荼毗后得舍利五十多颗。

1997年,南普陀寺为妙湛老和尚编印纪念集对外征文,中国佛教协会会长赵朴初老居士,有怀妙湛法师诗曰:

“十年浩劫后,我初至厦门,公犹衣俗服,端容坐空庭。殷勤劝公起,续燃焰灭灯,答云固有愿,重荷亦堪任,惟求勿干扰,许公扬臂行。自兹南普陀,光复法王城,绍隆昔贤志,学院亦重兴,兼弘利生事,慈济设基金,福慧二资粮,善备无边垠。前冬遣使来,施资助学僧,乃知公有疾,迎驾来京城。病榻叮咛再,南天两塔尊,一寺一学院,继任宜得人。感公行愿深,坚我护持心,所愿恒沙劫,相随觉道行。”

(文:于凌波)

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