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觉光长老:香港是福地 港人有智慧化分歧

2014年11月17日 17:05:00 大公报 点击:0

佛教传入香港约1500年,对本港影响举足轻重。作为香港佛教界代表人物、香港佛教联合会会长释觉光接受本报访问时表示,香港多年来风调雨顺、国泰民安、百业兴旺,全赖祖国支持。近年社会出现激进反对派人士扰乱社会秩序,更有人鼓动“占领中环”企图破坏社会及法治,觉光长老寄语港人“诸恶莫作,众善奉行”,吁以和平及尊重的态度表达和接纳各方意见,免伤和气。

秋高气爽,记者到达粉岭观宗寺更感宁静祥和,仿如踏足人间净土,年届94的觉光长老仍然充满活力,精神奕奕地接受访问,一字一句尽是佛理玄机。

出家也要爱国爱港

香港一直以来百业兴旺,普罗市民安居乐业,觉光长老指出,港人都爱护香港这个家,今天香港的成就全赖国家支持,且是“有国家才有今天的香港”。他打趣说:“现时的台风威力都较以前弱了,多年来香港都没发生过什么大事,人人安居乐业,士农工商各得其所,现在的香港真是好好!”

来港70多年的觉光长老认为出家人剃度成僧,并不代表从此不理尘俗事,且举例说:“就像观宗寺位于香港粉岭,但也是中国的地方,即使出家人同样要爱国爱港。”

觉光长老早于上世纪30年代扎根香港,被问到修行多年最有成功感的事情,他认为是成功创办香港佛教联合会,“联会功能是凝聚全港佛教徒,一直以来都十分团结!”

严守戒律驱除恶念

逾半世纪致力宣扬佛学,提倡和平团结,但近年社会上有不少激进分子以出位言论表达诉求,亦有人提出“占中”破坏社会和法治,对此,觉光长老以“诸恶莫作,众善奉行”劝勉港人;又鼓励香港人“严守戒律,从身口二业来规范自己,持守不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒等五戒,当身业清净,心中恶念自然慢慢减少,自然可心平气和及互相尊重表达各自意见。”

香港是个多元社会,融合不同种族及文化背景的人士聚居,觉光长老认为一个和睦共融、互相尊重及共同发展的社会气氛十分重要,“和谐并不代表所有人思想必须一致,但不同思想的人应互相尊重。”他形容香港是个福地,港人有智慧找到消除矛盾和化解分歧的方法。

珍惜既有同心建港

长老接着说,香港不同宗教和民族一直以来都能互相尊重,在香港生活应心存珍惜,“香港人要同心协力建设香港,使多元文化得以承传。”而面对一些似是而非的言论或哗众取宠之说,他认为无需大惊小怪,“香港是香港人的家园,应体现互谅互让,共同爱护的精神,并以大慈大悲之心断我执、断我见,便可让纷争熄灭,成就净土,达致社会和谐安定,世界和平。”

秉承巨匠兴学育人理念

“要想佛教兴盛,必须从教育做起。”觉光长老从1949年参与创办香港佛教界第一所学校起,一直心系教育事业,用佛教圆融无碍的智慧理念和平等博济的慈悲精神,启发青少年智慧,为香港的教育事业献出无限贡献。

觉光长老兴学育人的理念,始于其一代佛学巨匠的宝静大师。觉光长老忆述,上世纪30年代到宁波观宗寺修学时,看到宝静大师创办观宗义务学校,让贫困失学的儿童接受教育,宝静大师的办学理念对当年的觉光长老影响深远,也为他后来兴办学校埋下了一颗重要种子。

青年学佛利己利他

战后香港街头巷尾随处可见孤儿流浪,觉光长老有感他们有被教化之需,及至1949年,觉光法师联同本港佛教四众之力,一同参与创办中华佛教义校,招生开课,免费给予小学生就读,成为香港佛教联合会开办的第一所学校。

随后,觉光长老不断策划及领导创办多所学校,目前为止受觉光长老思想影响而创办的佛教中、小学、幼稚园及特殊学校已逾百所,当中觉光长老领导创办的香港佛教联合会辖下的教育机构共有29所,另由觉光长老创办的香海正觉联社教育机构则有11所。

觉光长老曾开示,教育的目的是“净化人心,泯除邪恶”;年轻人从少年开始学佛,既利己又利他,潜心学习可摒除烦恼,启发智慧,同时爱护生灵,度己度人,裨益众生。长老希望,通过教育能启发青少年的智慧,陶冶性情,树立健全人格和人生观,并在佛陀的感召下,同沐于佛法之中,传扬佛法,为社会服务。

觉光长老认为,佛教教育拥有创新理念,弥补了现代教育的不足,又能与现代教育完全结合。他殷切希望曾受佛教学校教育的学子,在未来充满竞争的社会中,以实用的知识、良好的品德、强硬的心理质素应付生活和工作上的需要,创造绚丽和谐的幸福人生。

争取佛诞公假锲而不舍

俗名谷成海的觉光长老生于1919年,祖籍辽宁海城县(现为营口县)的虎庄村。觉光长老出生后已不沾荤腥,年仅4、5岁时即常随母亲到寺庙拜佛。他在10岁那年认识了一个从南方来的老和尚,不久便随他出家,展开毕生的求佛之路。

年少的觉光长老修行时刻苦用功,备受寺内法师赞赏,及后入读江南着名的天台宗中兴祖庭宁波观宗寺,努力学习佛学、国学及社会学,为弘扬佛法打好基础。1939年,觉光长老来港,与一代佛学大师、“天台教观”第44代传人宝静大师认识,得传天台教义,并促成他继明显法师后,成为“天台教观”第46代传人。

1941年日军侵占香港,觉光长老为逃避战事无奈暂离港,前往广西暂避。及至1945年香港抗战胜利后,觉光长老随即返港,先后创立了香港佛教联合会和香海正觉莲社,以开展弘扬佛法,同时为香港佛教历史揭开新一页。

香港自1841年起成为英国殖民地以来,虽有不少外国人来港定居,但仍以华人为主。不过港英政府却无视大部分港人对佛教的尊重,只容许西方节日列为法定假期。早于上世纪60年代起,觉光长老已不断联同社会各界人士向港英政府反映对佛诞公众假期的渴求,惟当局一直只采取拖字诀。

为香港回归祖国出力

1996年,觉光长老手持80万名市民签名,郑重向政府提出将佛诞列为法定假期的要求,愿望终在回归后正式落实,事件激起台澳佛教人士向当地政府争取佛诞公众假期的诉求。

香港回归祖国前夕,觉光长老积极为香港顺利平稳过渡回归中国提供建议,并出席1984年中 ??英联合声明的签署仪式,翌年担任香港《基本法》起草委员委员,回归前常就香港的前途提供意见。

回首过去60多年,觉光长老均以香港为基地弘扬佛法,每事都亲力亲为,以世界和平为愿境,致力于国际间推广佛教。在内地改革开放后,觉光长老积极与内地佛教团体进行交流,又在香港推动成立六大宗教联席会议,为不同宗教间建立对话平台。

觉光长老毕生致力于弘法、教育、慈善、养老等事业,是本港数一数二的佛教领袖,现担任香港佛教联合会会长、香港观宗寺法主和尚、香海正觉莲社社长等职务。

佛家主张平常心看荣誉

特区政府2013年授勋名单,当中有4人荣获最高荣誉大紫荆勋章,包括年届94岁的香港佛教联合会主席觉光长老。对获颁大紫荆勋章,觉光长老坦言佛教多年建立的事业已获得社会肯定和认同,对香港佛教界是莫大的鼓舞。觉光长老表示日后仍须继续努力,以延续弘扬佛法,普度众生。

政府公布今年授勋名单的新闻公告指出,觉光长老长期热心服务社会,致力带领香港佛教联合会弘扬佛教,以及推动社会慈善服务。觉光长老领导香港佛教联合会,提供包括医疗、教育、幼儿及安老服务等的社会服务,佛教联合会与海外的佛教团体及国际机构保持紧密联系及交流,提升香港在海外佛教界的地位方面,贡献良多。

对于荣获大紫荆勋章,佛教主张以平常心看待荣誉,觉光长老欣见佛教界多年努力所得的成果,认为获奖是得到社会肯定和认同。佛经有云:“种如是因,得如是果。”秉持慈悲济世、众善奉行宗旨,依赖众人之力,众缘成就。觉光长老表示,佛教四众弟子要以此为契机,继续致力于弘扬佛教教义,净化自己和他人,常以感恩的心服务社会及人群,以促进市民和乐,达致和谐安宁。

觉光长老又引述《华严经》指出,港人应“将此身心奉尘剎,是则名为报佛恩”,以修得的慈悲和拥有的智慧奉献给国家,达致“上承佛道,下化众生”,报答父母恩、师长恩、国家恩和佛恩。他相信,香港佛教只要继续和合众缘,以社会整体利益为依归,未来的发展将会无可限量,定必结出更丰硕的果实。(来源:文:李兆德、陈璁 图:林良坚/部分图片由受访者提供)

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